Le kayak sur neige, vous connaissez ?

Le kayak sur neige, vous connaissez ?

Découverte d’une discipline surprenante qui peut donner des idées aux inconditionnels de sports de pagaie !

Le kayak sur neige est une discipline sportive récente, né à la station de sports d’hiver du Vars, dans les Alpes il y a moins d’une décennie. Selon les pratiquants qui se comptent aujourd’hui par dizaines, l’idée de dévaler les pentes enneigées à bord d’un kayak tout ce qu’il y a de plus ordinaire serait « venue d’une frustration ».

Cédric Pawlowski via lequipe.fr | © Richard Bord / Outdoormix winter festival

Cédric Pawlowski, organisateur snow kayak pour l’Outdoormix winter festival — événement glisse annuel varsinc dont l’édition 2020 s’est tenu du 15 au 19 janvier dernier, se souvient : « on travaille dans les Alpes l’hiver et puis on aime bien avoir toujours nos fesses dans notre kayak et on avait tous déjà joué dans la poudreuse de notre côté ».

Assis sur les canots habituellement destinés à dérouler sur les lacs et les rivières et armé de pagaies, un petit groupe de kayakistes se sont mis à glisser sur la poudreuse, sans vraiment se rendre compte d’avoir donné le jour à un nouveau sport, qui selon ses pratiquants, est tout simplement sensationnel !

De la simple idée géniale à véritable sport extrême

En seulement une saison, la cote de popularité du snow kayak s’est envolé et le nombre d’adeptes ne cesse d’augmenter. Sans surprise, une grande majorité d’entre eux sont de kayakistes passionnés d’eaux vives, bien heureux de pouvoir continuer à pratiquer en hiver.

Lors du dernier Outdoormix winter festival, la discipline a même eu droit à son propre boardercross au sein de la station de glisse alpine. Pour créer ce parcours d’obstacle inédit, il a fallu 10 heures de dameuse et 5 jours de shape à Cédric Pawlowski et les membres de son association No Passa Nada, sans oublier les équipes de l’Outdoormix.

Snow Kayak Boarder Cross: De la neige sous la pagaie

« On s’est évidemment inspiré de ce qui se faisait en ski, mais à la différence du ski ou du snowboard, en kayak, les carres n’agissent pas sur la neige, il a donc fallu former le parcours à l’idée d’une piste de bobsleigh avec des virages assez hauts mais pas trop refermés. Et surtout sécuriser la sortie des virages à l’aide de murs d’une trentaine de centimètres sur lesquels le kayak peut venir rebondir et ne pas sortir de piste sur les virages relevés » se félicite-t-il.

En pratique…

Pour le matériel, les pionniers du snow kayak préconise l’utilisation d’un certain nombre d’équipements adaptés à la neige, mais que tout kayakiste devrait avoir à sa disposition : un kayak de rivière et une pagaie en plastique plutôt qu’un modèle en carbone qui résisterait moins aux coups dans la poudreuse. Pour la sécurité et le confort, un casque, des vêtements chauds et étanches sont de rigueur.

Côté règles, le snow kayak se pratique exactement de la même manière que sur l’eau. Les départs se font par poule de 4-5 personnes, le premier qui franchit la ligne d’arrivée a gagné et à la seule condition de « bien garder la pagaie en main du départ à l’arrivée ».

L’expérience vous tente ? La compétition de kayak sur neige revient dans le cadre de l’Outdoormix Winter Festival à Vars en 2021 !


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